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[やぶちゃん注:大正九(1920)七月一日発行の雑誌『赤い鳥』に掲載、後に『夜來の花』『芋粥』『沙羅の花』等に所収。底本は岩波版旧全集を用いた。但し底本はほぼ総ルビ状態であるが、朗読時に読みのふれそうなものと難読語を除き、ほとんど排除した。]

 

杜子春   芥川龍之介

 

       一

 或春の日暮です。

 唐の都洛陽の西の門の下に、ぼんやり空を仰いでゐる、一人の若者がありました。

 若者は名は杜子春といつて、元は金持の息子でしたが、今は財産を費ひ盡して、その日の暮しにも困る位、憐な身分になつてゐるのです。

 何しろその頃洛陽といへば、天下に並ぶもののない、繁昌を極めた都ですから、往來にはまだしつきりなく、人や車が通つてゐました。門一ぱいに當つてゐる、油のやうな夕日の光の中に、老人のかぶつた紗の帽子や、土耳古(トルコ)の女の金の耳環や、白馬(しろうま)に飾つた色糸の手綱が、絶えず流れて行く容子は、まるで畫のやうな美しさです。

 しかし杜子春は相變らず、門の壁に身を凭せて、ぼんやり空ばかり眺めてゐました。空には、もう細い月が、うらうらと靡いた霞の中に、まるで爪の痕かと思ふ程、かすかに白く浮んでゐるのです。

「日は暮れるし、腹は減るし、その上もうどこへ行つても、泊めてくれる所はなささうだし――こんな思ひをして生きてゐる位なら、一(いつ)そ川へでも身を投げて、死んでしまつた方がましかも知れない。」

 杜子春はひとりさつきから、こんな取りとめもないことを思ひめぐらしてゐたのです。

 するとどこからやつて來たか、突然彼の前へ足を止めた、片目眇(かためすがめ)の老人があります。それが夕日の光を浴びて、大きな影を門へ落すと、ぢつと杜子春の顏を見ながら、

「お前は何を考へてゐるのだ。」と、横柄に言葉をかけました。

「私ですか。私は今夜寢る所もないので、どうしたものかと考へてゐるのです。」

 老人の尋ね方が急でしたから、杜子春はさすがに眼を伏せて、思はず正直な答をしました。

「さうか。それは可哀さうだな。」

 老人は暫く何事か考へてゐるやうでしたが、やがて、往來にさしてゐる夕日の光を指さしながら、

「ではおれが好(い)いことを一つ教へてやらう。今この夕日の中に立つて、お前の影が地に映つたら、その頭に當る所を夜中に掘つて見るが好い。きつと車に一ぱいの黄金(わうごん)が埋まつてゐる筈だから。」

「ほんたうですか。」

 杜子春は驚いて、伏せてゐた眼を擧げました。所が更に不思議なことには、あの老人はどこへ行つたか、もうあたりにはそれらしい、影も形も見當りません。その代り空の月の色は前よりも猶白くなつて、休みない往來の人通りの上には、もう氣の早い蝙蝠(かはほり)が二三匹ひらひら舞つてゐました。

 

       二

 

 杜子春は一日の内に、洛陽の都でも唯一人といふ大金持になりました。あの老人の言葉通り、夕日に影を映して見て、その頭に當る所を、夜中にそつと掘つて見たら、大きな車にも餘る位、黄金が一山出て來たのです。

 大金持になつた杜子春は、すぐに立派な家を買つて、玄宗皇帝にも負けない位、贅澤な暮しをし始めました。蘭陵の酒を買はせるやら、桂州の龍眼肉をとりよせるやら、日に四度(たび)色の變る牡丹を庭に植ゑさせるやら、白孔雀を何羽も放し飼ひにするやら、玉を集めるやら、錦(にしき)を縫はせるやら、香木の車を造らせるやら、象牙の椅子を誂へるやら、その贅澤を一々書いてゐては、いつになつてもこの話がおしまひにならない位です。

 するとかういふ噂を聞いて、今までは路で行き合つても、挨拶さへしなかつた友だちなどが、朝夕遊びにやつて來ました。それも一日毎に數が増して、半年ばかり經つ内には、洛陽の都に名を知られた才子や美人が多い中で、杜子春の家へ來ないものは、一人もない位になつてしまつたのです。杜子春はこの御客たちを相手に、毎日酒盛りを開きました。その酒盛りの又盛なことは、中々口には盡されません。極かいつまんだだけをお話しても、杜子春が金の杯(さかづき)に西洋から來た葡萄酒を汲んで、天竺生れの魔法使が刀を呑んで見せる藝に見とれてゐると、そのまはりには二十人の女たちが、十人は翡翠の蓮の花を、十人は瑪瑙の牡丹の花を、いづれも髮に飾りながら、笛や琴を節面白く奏してゐるといふ景色なのです。

 しかしいくら大金持でも、御金には際限がありますから、さすがに贅澤家の杜子春も、一年二年と經つ内には、だんだん貧乏になり出しました。さうすると人間は薄情なもので、昨日までは毎日來た友だちも、今日は門の前を通つてさへ、挨拶一つして行きません。ましてとうとう三年目の春、又杜子春が以前の通り、一文無しになつて見ると、廣い洛陽の都の中にも、彼に宿を貸さうといふ家は、一軒もなくなつてしまひました。いや、宿を貸す所か、今では椀に一杯の水も、惠んでくれるものはないのです。

 そこで彼は或日の夕方、もう一度あの洛陽の西の門の下へ行つて、ぼんやり空を眺めながら、途方に暮れて立つてゐました。するとやはり昔のやうに、片目眇(かためすがめ)の老人が、どこからか姿を現して、

「お前は何を考へてゐるのだ。」と、聲をかけるではありませんか。

 杜子春は老人の顏を見ると、恥しさうに下を向いた儘、暫くは返事もしませんでした。が、老人はその日も親切さうに、同じ言葉を繰返しますから、こちらも前と同じやうに、

「私は今夜寢る所もないので、どうしたものかと考へてゐるのです。」と、恐る恐る返事をしました。

「さうか。それは可哀さうだな、ではおれが好い(い)ことを一つ教へてやらう。今この夕日の中へ立つて、お前の影が地に映つたら、その胸に當る所を、夜中に掘つて見るが好い。きつと車に一ぱいの黄金が埋まつてゐる筈だから。」 

 老人はかう言つたと思ふと、今度も亦人ごみの中へ、掻き消すやうに隱れてしまひました。

 杜子春はその翌日から、忽ち天下第一の大金持に返りました。と同時に相變らず、仕放題な贅澤をし始めました。庭に咲いてゐる牡丹の花、その中に眠つてゐる白孔雀、それから刀を呑んで見せる、天竺から來た魔法使――すべてが昔の通りなのです。

 ですから車に一ぱいあつた、あの夥しい黄金も、又三年ばかり經つ内には、すつかりなくなつてしまひました。

 

       三

 

「お前は何を考へてゐるのだ。」

 片目眇(かためすがめ)の老人は、三度杜子春の前へ來て、同じことを問ひかけました。勿論彼はその時も、洛陽の西の門の下に、ほそぼそと霞を破つてゐる三日月の光を眺めながら、ぼんやり佇んでゐたのです。

「私ですか。私は今夜寢る所もないので、どうしようかと思つてゐるのです。」

「さうか。それは可哀さうだな。ではおれが好(い)いことを教へてやらう。今この夕日の中へ立つて、お前の影が地に映つたら、その腹に當る所を、夜中に掘つて見るが好い。きつと車に一ぱいの――」

 老人がここまで言ひかけると、杜子春は急に手を擧げて、その言葉を遮りました。

「いや、お金はもう入らないのです。」

「金はもう入らない? ははあ、では贅澤をするにはとうとう飽きてしまつたと見えるな。」

 老人は審(いぶか)しさうな眼つきをしながら、ぢつと杜子春の顏を見つめました。

「何、贅澤に飽きたのぢやありません。人間といふものに愛想(あいそ)がつきたのです。」

 杜子春は不平さうな顏をしながら、突慳貪(つゝけんどん)にかう言ひました。

「それは面白いな。どうして又人間に愛想が盡きたのだ?」

「人間は皆薄情です。私が大金持になつた時には、世辭も追從(つゐしやう)もしますけれど、一旦貧乏になつて御覽なさい。柔(やさ)しい顏さへもして見せはしません。そんなことを考へると、たとひもう一度大金持になつた所が、何にもならないやうな氣がするのです。」

 老人は杜子春の言葉を聞くと、急ににやにや笑ひ出しました。

「さうか。いや、お前は若い者に似合はず、感心に物のわかる男だ。ではこれからは貧乏をしても、安らかに暮して行くつもりか。」

 杜子春はちよいとためらひました。が、すぐに思ひ切つた眼を擧げると、訴へるやうに老人の顏を見ながら、

「それも今の私には出來ません。ですから私はあなたの弟子になつて、仙術の修業をしたいと思ふのです。いいえ、隱してはいけません。あなたは道徳の高い仙人でせう。仙人でなければ、一夜の内に私を天下第一の大金持にすることは出來ない筈です。どうか私の先生になつて、不思議な仙術を教へて下さい。」

 老人は眉をひそめた儘、暫くは默つて、何事か考へてゐるやうでしたが、やがて又につこり笑ひながら、

「いかにもおれは峨眉山に棲んでゐる、鐵冠子(てつくわんし)といふ仙人だ。始めお前の顏を見た時、どこか物わかりが好ささうだつたから、二度まで大金持にしてやつたのだが、それ程仙人になりたければ、おれの弟子にとり立ててやらう。」と、快く願を容れてくれました。

 杜子春は喜んだの、喜ばないのではありません。老人の言葉がまだ終らない内に、彼は大地に額(ひたひ)をつけて、何度も鐵冠子に御時宜(おじぎ)をしました。

「いや、さう御禮などは言つて貰ふまい。いくらおれの弟子にした所で、立派な仙人になれるかなれないかは、お前次第できまることだからな。――が、兔も角もまづおれと一しよに、峨眉山の奧へ來て見るが好い。おお、幸、ここに竹杖(たけづゑ)が一本落ちてゐる。では早速これへ乘つて、一飛びに空を渡るとしよう。」

 鐵冠子はそこにあつた靑竹を一本拾ひ上げると、口の中に咒文(じゆもん)を唱へながら、杜子春と一しよにその竹へ、馬にでも乘るやうに跨りました。すると不思議ではありませんか。竹杖は忽ち龍(りう)のやうに、勢よく大空へ舞ひ上つて、晴れ渡つた春の夕空を峨眉山の方角へ飛んで行きました。

 杜子春は膽(きも)をつぶしながら、恐る恐る下を見下しました。が、下には唯靑い山々が夕明りの底に見えるばかりで、あの洛陽の都の西の門は、(とうに霞に紛れたのでせう。)どこを探しても見當りません。その内に鐵冠子は、白い鬢(びん)の毛を風に吹かせて、高らかに歌を唱ひ出しました。

 朝(あした)に北海に遊び、暮には蒼梧。

 袖裏(しうら)の靑蛇(せいだ)、膽氣(たんき)粗なり。

 三たび嶽陽に入れども、人識らず。

 朗吟して、飛過(ひくわ)す洞庭湖。

 

       四

 

 二人を乘せた靑竹(あをだけ)は、間もなく峨眉山へ舞ひ下りました。

 そこは深い谷に臨んだ、幅の廣い一枚岩の上でしたが、よくよく高い所だと見えて、中空に垂れた北斗の星が、茶碗程の大きさに光つてゐました。元より人跡の絶えた山ですから、あたりはしんと靜まり返つて、やつと耳にはひるものは、後の絶壁に生えてゐる、曲りくねつた一株の松が、こうこうと夜風に鳴る音だけです。

 二人がこの岩の上に來ると、鐵冠子は杜子春を絶壁の下に坐らせて、

「おれはこれから天上へ行つて、西王母(せいわうぼ)に御眼にかかつて來るから、お前はその間ここに坐つて、おれの歸るのを待つてゐるが好(い)い。多分おれがゐなくなると、いろいろな魔性が現れて、お前をたぶらかさうとするだらうが、たとひどんなことが起らうとも、決して聲を出すのではないぞ。もし一言でも口を利いたら、お前は到底仙人にはなれないものだと覺悟をしろ。好(い)いか。天地が裂けても、默つてゐるのだぞ。」と言ひました。

「大丈夫です。決して聲なぞは出しはしません。命がなくなつても、默つてゐます。」

「さうか。それを聞いて、おれも安心した。ではおれは行つて來るから。」

 老人は杜子春に別れを告げると、又あの竹杖(たけづゑ)に跨つて、夜目にも削つたやうな山々の空へ、一文字に消えてしまひました。

 杜子春はたつた一人、岩の上に坐つた儘、靜(しづか)に星を眺めてゐました。すると彼是半時ばかり經つて、深山(しんざん)の夜氣(やき)が肌寒く薄い着物に透り出した頃、突然空中に聲があつて、

「そこにゐるのは何者だ。」と叱りつけるではありませんか。

 しかし杜子春は仙人の教通り、何とも返事をしずにゐました。

 所が又暫くすると、やはり同じ聲が響いて、

「返事をしないと立ち所に、命はないものと覺悟しろ。」と、いかめしく嚇(おど)しつけるのです。

 杜子春は勿論默つてゐました。

 と、どこから登つて來たか、爛々と眼を光らせた虎が一匹、忽然と岩の上に躍り上つて、杜子春の姿を睨みながら、一聲高く哮(たけ)りました。のみならずそれと同時に、頭の上の松の枝が、烈しくざわざわ搖れたと思ふと、後の絶壁の頂からは、四斗樽程の白蛇(はくだ)が一匹、炎のやうな舌を吐いて、見る見る近くへ下りて來るのです。

 杜子春はしかし平然と、眉毛も動かさずに坐つてゐました。

 虎と蛇とは、一つ餌食を狙つて、互に隙(すき)でも窺(うかが)ふのか、暫くは睨合(にらみあ)ひの體(てい)でしたが、やがてどちらが先ともなく、一時(じ)に杜子春に飛びかかりました。が、虎の牙に嚙まれるか、蛇の舌に呑まれるか、杜子春の命は瞬く内に、なくなつてしまふと思つた時、虎と蛇とは霧の如く、夜風と共に消え失せて、後には唯、絶壁の松が、さつきの通りこうこうと枝を鳴らしてゐるばかりなのです。杜子春はほつと一息しながら、今度はどんなことが起るかと、心待ちに待つてゐました。

 すると一陣の風が吹き起つて、墨のやうな黒雲が一面にあたりをとざすや否や、うす紫の稻妻がやにはに闇を二つに裂いて、凄じく雷が鳴り出しました。いや、雷ばかりではありません。それと一しよに瀑のやうな雨も、いきなりどうどうと降り出したのです。杜子春はこの天變の中に、恐れ氣もなく坐つてゐました。風の音、雨のしぶき、それから絶え間ない稻妻の光、――暫くはさすがの峨眉山も、覆るかと思ふ位でしたが、その内に耳をもつんざく程、大きな雷鳴が轟いたと思ふと、空に渦卷いた黒雲の中から、まつ赤な一本の火柱が、杜子春の頭へ落ちかかりました。

 杜子春は思はず耳を抑へて、一枚岩の上へひれ伏しました。が、すぐに眼を開いて見ると、空は以前の通り晴れ渡つて、向うに聳えた山々の上にも、茶碗程の北斗の星が、やはりきらきら輝いてゐます。して見れば今の大あらしも、あの虎や白蛇(はくだ)と同じやうに、鐵冠子の留守をつけこんだ、魔性の惡戲(いたづら)に違ひありません。杜子春は漸く安心して、額(ひたひ)の冷汗を拭(ぬぐ)ひながら、又岩の上に坐り直しました。

 が、そのため息がまだ消えない内に、今度は彼の坐つてゐる前へ、金(きん)の鎧を着下(きくだ)した、身の丈三丈もあらうといふ、嚴かな神將が現れました。神將は手に三叉の戟(ほこ)を持つてゐましたが、いきなりその戟の切先を杜子春の胸もとへ向けながら、眼を嗔(いか)らせて叱りつけるのを聞けば、

「こら、その方は一體何物だ。この峨眉山といふ山は、天地開闢(てんちかいびやく)の昔から、おれが住居(すまひ)をしてゐる所だぞ。それも憚らずたつた一人、ここへ足を踏み入れるとは、よもや唯の人間ではあるまい。さあ命が惜しかつたら、一刻も早く返答しろ。」と言ふのです。

 しかし杜子春は老人の言葉通り、默然(もくねん)と口を噤(つぐ)んでゐました。

「返事をしないか。――しないな。好し。しなければ、しないで勝手にしろ。その代りおれの眷屬たちが、その方をずたずたに斬つてしまふぞ。」

 神將は戟を高く擧げて、向うの山の空を招きました。その途端に闇がさつと裂けると、驚いたことには無數の神兵が、雲の如く空に充滿(みちみ)ちて、それが皆槍や刀をきらめかせながら、今にもここへ一なだれに攻め寄せようとしてゐるのです。

 この景色を見た杜子春は、思はずあつと叫びさうにしましたが、すぐに又鐵冠子の言葉を思ひ出して、一生懸命に默つてゐました。神將は彼が恐れないのを見ると、怒(おこ)つたの怒らないのではありません。

「この剛情者め。どうしても返事をしなければ、約束通り命はとつてやるぞ。」

 神將はかう喚(わめ)くが早いか、三叉の戟を閃かせて、一突きに杜子春を突き殺しました。さうして峨眉山もどよむ程、からからと高く笑ひながら、どこともなく消えてしまひました。勿論この時はもう無數の神兵も、吹き渡る夜風の音と一しよに、夢のやうに消え失せた後だつたのです。

 北斗の星は又寒さうに、一枚岩の上を照らし始めました。絶壁の松も前に變らず、こうこうと枝を鳴らせてゐます。が、杜子春はとうに息が絶えて、仰向けにそこへ倒れてゐました。

 

       五

 

 杜子春の體は岩の上へ、仰向けに倒れてゐましたが、杜子春の魂は、靜に體から拔け出して、地獄の底へ下りて行きました。

 この世と地獄との間には、闇穴道(あんけつだう)といふ道があつて、そこは年中暗い空に、氷のやうな冷たい風がぴゆうぴゆう吹き荒(すさ)んでゐるのです。杜子春はその風に吹かれながら、暫くは唯木(こ)の葉のやうに、空を漂つて行きましたが、やがて森羅殿といふ額の懸つた立派な御殿の前へ出ました。

 御殿の前にゐた大勢の鬼は、杜子春の姿を見るや否や、すぐにそのまはりを取り捲いて、階(きざはし)の前へ引き据ゑました。階の上には一人の王樣が、まつ黒な袍(きもの)に金(きん)の冠(かんむり)をかぶつて、いかめしくあたりを睨んでゐます。これは兼ねて噂に聞いた、閻魔大王に違ひありません。杜子春はどうなることかと思ひながら、恐る恐るそこへ跪いてゐました。

「こら、その方は何の爲に、峨眉山の上へ坐つてゐた?」

 閻魔大王の聲は雷(らい)のやうに、階の上から響きました。杜子春は早速その問に答へようとしましたが、ふと又思ひ出したのは、「決して口を利くな。」といふ鐵冠子の戒めの言葉です。そこで唯頭を垂れた儘、唖(おし)のやうに默つてゐました。すると閻魔大王は、持つてゐた鐵の笏を擧げて、顏中の鬚(ひげ)を逆立てながら、

「その方はここをどこだと思ふ? 速(すみやか)に返答をすれば好し、さもなければ時を移さず、地獄の呵責に遇はせてくれるぞ。」と、威丈高に罵りました。

 が、杜子春は相變らず唇一つ動かしません。それを見た閻魔大王は、すぐに鬼どもの方を向いて、荒々しく何か言ひつけると、鬼どもは一度に畏(かしこま)つて、忽ち杜子春を引き立てながら、森羅殿の空へ舞ひ上りました。

 地獄には誰でも知つてゐる通り、劍(つるぎ)の山や血の池の外にも、焦熱地獄といふ焔(ほのほ)の谷や極寒(ごくかん)地獄といふ氷の海が、眞暗な空の下に並んでゐます。鬼どもはさういふ地獄の中へ、代る代る杜子春を抛りこみました。ですから杜子春は無殘にも、劍に胸を貫かれるやら、焔に顏を燒かれるやら、舌を拔かれるやら、皮を剥がれるやら、鐵の杵(きね)に撞(つ)かれるやら、油の鍋に煮られるやら、毒蛇(どくじや)に腦味噌を吸はれるやら、熊鷹に眼を食はれるやら、――その苦しみを數へ立ててゐては、到底際限がない位、あらゆる責苦に遇はされたのです。それでも杜子春は我慢強く、ぢつと齒を食ひしばつた儘、一言も口を利きませんでした。

 これにはさすがの鬼どもも、呆れ返つてしまつたのでせう。もう一度夜(よる)のやうな空を飛んで、森羅殿の前へ歸つて來ると、さつきの通り杜子春を階の下に引き据ゑながら、御殿の上の閻魔大王に、

「この罪人はどうしても、ものを言ふ氣色(けしき)がございません。」と、口を揃へて言上(ごんじやう)しました。

 閻魔大王は眉をひそめて、暫く思案に暮れてゐましたが、やがて何か思ひついたと見えて、

「この男の父母(ちゝはゝ)は、畜生道に落ちてゐる筈だから、早速ここへ引き立てて來い。」と、一匹の鬼に云ひつけました。

 鬼は忽ち風に乘つて、地獄の空へ舞ひ上りました。と思ふと、又星が流れるやうに、二匹の獸(けもの)を驅り立てながら、さつと森羅殿の前へ下りて來ました。その獸を見た杜子春は、驚いたの驚かないのではありません。なぜかといへばそれは二匹とも、形は見すぼらしい痩せ馬でしたが、顏は夢にも忘れない、死んだ父母の通りでしたから。

「こら、その方は何のために、峨眉山の上に坐つてゐたか、まつすぐに白状しなければ、今度はその方の父母に痛い思ひをさせてやるぞ。」

 杜子春はかう嚇(おど)されても、やはり返答をしずにゐました。

「この不孝者めが。その方は父母が苦しんでも、その方さへ都合が好(よ)ければ、好(い)いと思つてゐるのだな。」

 閻魔大王は森羅殿も崩れる程、凄じい聲で喚(わめ)きました。

「打て。鬼ども。その二匹の畜生を、肉も骨も打ち碎いてしまへ。」

 鬼どもは一齊に「はつ」と答へながら、鐵の鞭をとつて立ち上ると、四方八方から二匹の馬を、未練未釋なく打ちのめしました。鞭はりうりうと風を切つて、所嫌はず雨のやうに、馬の皮肉を打ち破るのです。馬は、――畜生になつた父母は、苦しさうに身を悶えて、眼には血の涙を浮べた儘、見てもゐられない程嘶(いなゝ)き立てました。

「どうだ。まだその方は白状しないか。」

 閻魔大王は鬼どもに、暫く鞭の手をやめさせて、もう一度杜子春の答を促しました。もうその時には二匹の馬も、肉は裂け骨は碎けて、息も絶え絶えに階の前へ、倒れ伏してゐたのです。

 杜子春は必死になつて、鐵冠子の言葉を思ひ出しながら、緊(かた)く眼をつぶつてゐました。するとその時彼の耳には、殆聲とはいへない位、かすかな聲が傳はつて來ました。

「心配をおしでない。私たちはどうなつても、お前さへ仕合せになれるのなら、それより結構なことはないのだからね。大王が何と仰つても、言ひたくないことは默つて御出で。」

 それは確に懷しい、母親の聲に違ひありません。杜子春は思はず、眼をあきました。さうして馬の一匹が、力なく地上に倒れた儘、悲しさうに彼の顏へ、ぢつと眼をやつてゐるのを見ました。母親はこんな苦しみの中にも、息子の心を思ひやつて、鬼どもの鞭に打たれたことを、怨む氣色さへも見せないのです。大金持になれば御世辭を言ひ、貧乏人になれば口も利かない世間の人たちに比べると、何といふ有難い志でせう。何といふ健氣(けなげ)な決心でせう。杜子春は老人の戒めも忘れて、轉(まろ)ぶやうにその側へ走りよると、兩手に半死の馬の頸を抱いて、はらはらと涙を落しながら、「お母さん。」と一聲を叫びました。…………

 

       六

 

 その聲に氣がついて見ると、杜子春はやはり夕日を浴びて、洛陽の西の門の下に、ぼんやり佇んでゐるのでした。霞んだ空、白い三日月、絶え間ない人や車の波、――すべてがまだ峨眉山へ、行かない前と同じことです。

「どうだな。おれの弟子になつた所が、とても仙人にはなれはすまい。」

片目眇(かためすがめ)の老人は微笑を含みながら言ひました。

「なれません。なれませんが、しかし私(わたし)はなれなかつたことも、反つて嬉しい氣がするのです。」

 杜子春はまだ眼に涙を浮べた儘、思はず老人の手を握りました。

「いくら仙人になれた所が、私はあの地獄の森羅殿の前に、鞭を受けてゐる父母を見ては、默つてゐる譯には行きません。」

「もしお前が默つてゐたら――」と鐵冠子は急に嚴(おごそか)な顏になつて、ぢつと杜子春を見つめました。

「もしお前が默つてゐたら、おれは即座にお前の命を絶つてしまはうと思つてゐたのだ。――お前はもう仙人になりたいといふ望も持つてゐまい。大金持になることは、元より愛想(あいそ)がつきた筈だ。ではお前はこれから後(のち)、何になつたら好(い)いと思ふな。」

「何になつても、人間らしい、正直な暮しをするつもりです。」

 杜子春の聲には今までにない晴れ晴れした調子が罩(こも)つてゐました。

「その言葉を忘れるなよ。ではおれは今日限り、二度とお前には遇はないから。」

 鐵冠子はかう言ふ内に、もう步き出してゐましたが、急に又足を止めて、杜子春の方を振り返ると、

「おお、幸、今思ひ出したが、おれは泰山の南の麓に一軒の家を持つてゐる。その家を畑ごとお前にやるから、早速行つて住まふが好(い)い。今頃は丁度家のまはりに、桃の花が一面に咲いてゐるだらう。」と、さも愉快さうにつけ加へました。